Back

ⓘ צרציל (קנדה)




צרציל (קנדה)
                                     

ⓘ צרציל (קנדה)

צרציל היא עיירה בצפון מזרח פרובינציית מניטובה שבקנדה. צרציל שוכנת בשפה המערבית של מפרץ הדסון. העיירה נמצאת כ-110 קילומטרים מגבול פרובינציית מניטובה וטריטוריית נונאווט. העיירה מפורסמת בדובי הקוטב הנמצאים בסביבתה, ואף מכונה "בירת דובי הקוטב של העולם". נכון ל-2011, בצרציל מתגוררים 813 תושבים.

                                     

1. היסטוריה

הפעילות האנושית בצרציל החלה לערך בשנת 1000 לספירה, כששבטים אינואיטיים הגיעו לאזור העיר מפנים היבשה. שבטים אינואיטיים אחרים הגיעו לאזור העיר כ-500 שנים אחר כך, מהארכיפלג הארקטי הקנדי.

בשנת 1619, משלחת בראשות מגלה הארצות הדני-נורווגי ינס מונק הגיעה לאזור העיר בשתי ספינות. רק 3 מתוך 64 חברי הצוות שרדו את החורף ושבו לדנמרק-נורווגיה.

בשנת 1717 חברת מפרץ הדסון הקימה את יישוב הקבע הראשון באזור - מוצב נהר צרציל שנקרא על שם גון צרציל, הדוכס הראשון ממרלבורו. המוצב נבנה כמה קילומטרים במעלה נהר צרציל ממיקומה של העיר כיום, ומטרתו העיקרית הייתה שליטה על סחר הפרוות באמריקה הצפונית. המקום הפך לצומת דרכים חשוב בסחר הפרוות, אליו הגיעו פרוות מכל רחבי קנדה של היום.

כחלק מהסכסוך האנגלי-צרפתי על צפון אמריקה, המוצב הוחלף במבצר הנסיך מויילס, מבצר גדול עשוי אבן בחצי האי המערבי שבשפך נהר צרציל. בשנת 1782, המבצר נכבש על ידי הצרפתים, והאנגלים, שהיו במיעוט ביחס לצרפתים, נכנעו ללא קרב. מנהיגי בריטניה וצרפת הסכימו ש-32 אזרחים בריטיים ישוחררו מהמבצר, 32 אסירים צרפתיים ישוחררו מבתי סוהר ברחבי האימפריה הבריטית, ושנווט בריטי יסייע לספינות הצרפתיות לנווט במפרץ הדסון למשך כשנה, כדי שלא יתרסקו לתוך קרחונים.

תחת שלטון הצרפתים, כמעט ולא התרחש מסחר במבצר, ואף נעשה ניסיון כושל כדי להרוס אותו. הפסקת הפעילות המסחרית במבצר השפיעה בעיקר על האינואיטים, שהרוויחו כסף ורכוש רבים מהסחר בפרוות, ולאחר הפסקת המסחר, הפכו לעניים מאוד.

בשנת 1783, הבריטים כבשו את האזור בחזרה, והקימו מבצר חדש, במרחק קצר במעלה הנהר. המבצר הפך למקור יציב, אך לא מרכזי של פרוות. בעקבות הירידה בסחר בפרוות, והצלחת החקלאות המודרנית בקנדה, המבצר הפך למקום יישוב נידח ומרוחק, כמעט בלתי מאוכלס.

לאחר עשרות שנים של ייאוש מהמונופול של הרכבת הקנדית-פסיפית בהעברת סחורות, ממשלות של פרובינציות במערב קנדה התאגדו לשם הקמת נמל גדול וחדש במפרץ הדסון. תחילה, פורט נלסון, נמל בשפת נהר נלסון, כ-200 קילומטרים דרומית לצרציל, נבחר למטרה זו בשנת 1912. לאחר כמה שנים של מאמץ בהשקעה של מיליוני דולרים קנדיים, הפרויקט ננטש, אך לאחר מלחמת העולם הראשונה, צרציל נבחרה כחלופה. אף על פי שהשירות ההידרוגרפי הקנדי מיפה את האזור ומצא דרך ימית בטוחה להגיע אליו, בניית קו הרכבת לעיר הנמל ההולכת ונבנית הייתה אטית, והסתיימה רק בשנת 1929. בשנת 1932 הגיע לנמל צרציל הנוסע הראשון, שבחר להפליג מבריטניה לססקצואן דרך מפרץ הדסון, במקום דרך נהר סנט לורנס.

בשנת 1942, בזמן מלחמת העולם השנייה, חיל האוויר של ארצות הברית הקים בסיס בשם פורט צרציל כחמישה קילומטרים ממזרח לעיר. לאחר המלחמה ועד לאמצע שנות השישים של המאה העשרים, הבסיס הופעל במשותף על ידי ארצות הברית וקנדה למטרות אימון.

קרוב לצרציל, היה פעיל בעבר אתר לשיגור טילים ניסיוניים למטרות מחקר, בשם "מתחם צרציל לחקר רקטות". המתחם הוקם כחלק ממחקר אמריקאי-קנדי. הרקטה הראשונה שוגרה בשנת 1956, והשיגורים נמשכו עד לסגירת המתחם בשנת 1984. במקום בו היה המתחם, נמצא כיום "Churchill Northern Studies Centre", מתקן למחקר האזור הארקטי. בצרציל עדיין ישנו מתקן לשיגור רקטות, הקרוי פורט צרציל אתר אחר מאשר בסיס חיל האוויר האמריקאי לשעבר. בפורט צרציל היה צפוי להיבנות נמל החלל של קנדה, אך בשל פשיטת הרגל של היזם, הפרויקט לא בוצע.

בשנת 1950, הממשלה הבריטית שקלה לבנות אתר לניסויים גרעיניים ליד צרציל, אך בסופו של דבר, בחרה אתר באוסטרליה

                                     

2. טבע ואקולוגיה

צרציל ממוקמת בשפך נהר צרציל, לחוף מפרץ הדסון. העיר ממוקמת במישורי הדסון, בנקודת מפגש של 3 אזורים אקולוגיים: הטייגה בדרום, הטונדרה הארקטית בצפון מערב, ומפרץ הדסון בצפון. הפארק הלאומי וואפסוק ממוקם בדרום העיר. הנוף סביב צרציל מושפע מקרקעות רדודות שנוצרות על ידי שילוב של אדמה קפואה וסלעים מותמרים. תכסית היער באזור, המורכבת מעצי אשוחית שחורה, היא דלילה, והעצים ננסיים, וזאת כתוצאה ממאפיינים סביבתיים אלו. תופעת טבע נוספת באזור, היא גיזום קרח - תופעה שבמהלכה חלקיקי שלג וברד, שפוגעים בצמחייה לאורך זמן, מסירים ו"גוזמים" ממנה ענפים, עלים ופרחים. באזור ישנן פעילויות נופש וספורט, כגון: דיג, נסיעה ברכבי שטח ובטרקטורוני טונדרה, שיט בסירות ובקאנו, ואפילו הטסת מסוקים ומטוסי אולטרה לייט.

                                     

2.1. טבע ואקולוגיה זוהר הקוטב

כמו כל היישובים בצפון קנדה, בצרציל נראה לעיתים זוהר הקוטב. הראות של הזוהר תלויה גם בבהירות השמיים, שבדרך כלל לא מאפשרת לראות את זוהר הקוטב בקיץ, בשל תופעת שמש החצות.

                                     

3. כלכלה

תיירות, ובעיקר תיירות אקולוגית, הן מרכיבים משמעותיים בכלכלה המקומית, והן משמעותיות במיוחד בעונת דובי הקוטב אוקטובר ונובמבר. תיירים מגיעים לצרציל גם כדי לצפות בלווייתני בלוגה בנהר צרציל, בחודשים יוני ויולי. לאזור מגיעים גם צפרים רבים. הנמל של צרציל הוא התחנה האחרונה של רכבת מפרץ הדסון. "Churchill Northern Studies Centre",מושך אליו מבקרים ואנשי אקדמיה מרחבי העולם, המעוניינים באזור הארקטי. בעיר ישנו גם מרכז רפואי, מספר בתי מלון, סוכנויות תיירות ומסעדות, המשרתות את המקומיים ואת התיירים.

                                     

3.1. כלכלה תיירות אקולוגית

צרציל ממוקמת לאורך קטע מקו החוף של מניטובה, שאורכו הכולל 1400 קילומטר, במפגש של שלוש ביומות גדולות: ביומה ימית, טייגה, וטונדרה, מה שיוצר מגוון גדול של בעלי חיים וצמחייה. בכל שנה, 10000-12000 תיירים אקולוגיים מבקרים בעיר ובאזורה, מתוכם 400–500 הם צפרים.

                                     

3.2. כלכלה דובי קוטב

החל משנות ה-80 של המאה ה-20, התפתח בעיר ענף התיירות, שמבוסס בעיקר על הרגלי הנדידה של דובי הקוטב. התיירים יכולים לצפות בבטחה בדובי הקוטב מאוטובוסים מיוחדים הקרויים טרקטורוני טונדרה. השימוש בטרקטורונים עוזר לקיום התיירות המקומית, אך עלול לגרום נזק למערכת האקולוגית המקומית, כאשר הם נוסעים מחוץ למסלולים הקבועים שלהם. אוקטובר ותחילת נובמבר הם הזמן האידיאלי לצפייה בדובי קוטב, כשאלפי פרטים מחכים עד לקפיאתו של מפרץ הדסון, על חצי האי שעליו שוכנת העיר, וחצי האי שמולו, עליו שוכן מבצר הנסיך מויילס, כדי שיוכלו לצוד את הטרף העיקרי שלהם - הפוסה הטבעתית. ישנן הזדמנויות לצפות בדובי קוטב בחודשים לא חורפיים, עם סיורים בסירה באזורי חוף בהם ניתן לצפות בדובי קוטב שנמצאים על היבשה, וששוחים בים.

מקומיים רבים משאירים את מכוניותיהם לא נעולות, למקרה שמישהו יצטרך לברוח מדובי הקוטב באזור. הרשויות המקומיות אחראיות על המתקן שקרוי "כלא לדובי קוטב", בו מוחזקים דובי קוטב ששוטטו בעקביות בקרבת העיר או בתוכה, וישוחררו כאשר מפרץ הדסון יקפא. בעבר, חשבו שדובי הקוטב הם חיות בודדות, שלא נפגשים עם דובים אחרים פרט לצורך הזדווגות. לעומת זאת, בצרציל, נכרתות "בריתות" רבות בין הדובים בעונת הסתיו. בריתות וחברויות אלו שורדות רק עד קפיאת מפרץ הדסון, אז כל דב צד לבדו את הפוסות הטבעתיות.



                                     

3.3. כלכלה ציפורים

צרציל היא יעד לצפרים מסוף מאי עד אוגוסט. צפרים זיהו יותר מ-270 מיני ציפורים ברדיוס של 40 קילומטרים סביב צרציל, ביניהם אוח השלג, ברבור טונדרה ובז ארקטי.

                                     

3.4. כלכלה בריאות

בצרציל ישנו מרכז רפואי מודרני, שהוא חלק מרשות הבריאות האזורית של ויניפינג, ומעסיק כ-100 עובדים. המרכז מספק 44 מיטות, טיפולי שיניים ומעבדות אבחון לשירות תושבי צרציל והיישובים שבמחוז קיוואליק שבנונאווט.

                                     

3.5. כלכלה מחקר האזור הארקטי

"Churchill Northern Studies Centre" הוא מוסד ללא כוונות רווח, העוסק במחקר וחינוך, הממוקם 23 קילומטרים ממזרח לצרציל. חלק מהשירותים שהוא מספק הם לינה, ארוחות, השכרת ציוד, ותמיכה לוגיסטית לחוקרים העוסקים במגוון רחב של נושאים הקשורים לאזור הארקטי.

                                     

4. תחבורה

העיר היא התחנה הסופית והצפונית ביותר של רכבת מפרץ הדסון. השילוב הזה של נמל וקו רכבת, הוא חשוב לשם ייצוא סחורה קנדית לארצות אירופה. הנמל של צרציל הוא הנמל העיקרי של קנדה באוקיינוס הארקטי. בצרציל עובר גם קו הרכבת ויניפג - צרציל, ששתי תחנותיו הסופיות הן תחנת צרציל, ותחנת יוניון, שנמצאת בוויניפג. הרכבת חוצה את כל הקו 3 פעמים בשבוע, למרחק של 1700 קילומטרים. כל נסיעה לאורך הקו לוקחת 40 שעות בערך.

הנמל של צרציל הוא הנמל היחיד באוקיינוס הארקטי שמחובר לרשת הרכבות הצפון-אמריקאית. הנמל מסוגל לתת שירות לכלי שיט בגודל פנמקס. קרחונים ימיים מגבילים את הניווט ואת השיט מאמצע הסתיו עד לאמצע הקיץ.

אין כבישים מצרציל המגיעים לשאר קנדה. מלבד הרכבת, שתי חברות תעופה מפעילות קווים סדירים לוויניפג וליישובים צפוניים בנונאווט. חברת התעופה "Calm Air" מפעילה טיסות יומיות לוויניפג ולמחוז קיוואליק שבנונאווט.

ממשלת מניטובה הציעה שהנמל של צרציל ישמש כ"שער ארקטי" - הוא יקבל אוניות מכולות מאסיה, המכולות יועמסו על רכבת, ומשם יועברו ליעדים מרכזיים באמריקה הצפונית. צרציל משטענת מעבירה מכלי תחבורה אחד לשני תבואה מאז שנת 1929.

ב-31 באוקטובר 2012, ה"Financial Post", עיתון כלכלי קנדי, דיווח כי בשל עיכובים באישורים של בניית צינורות נפט משדות הנפט של אלברטה, מתכנני הצינורות שוקלים לשלוח את הנפט, דרך הרכבת, לצרציל, שם הנפט יועמס על מכליות נפט.



                                     

5. דמוגרפיה ותרבות

נכון למפקד הלאומי שקנדה ערכה בשנת 2006, רוב האוכלוסייה 56.41% היו ילידים אינדיאנים.

ציד ודיג הן עדיין פעילויות חשובות לרוב התושבים הילידים בעיר, אם כי אמצעי התחבורה בו הם משתמשים הוא מודרני - אופנוע שלג. השפה העיקרית בה הילידים משתמשים היא אנגלית, אך יליד אחד מכל חמישה דובר ניב כלשהו של קרי.

בעיר נמצא מרכז רב תכליתי מודרני, שנמצאים בו ספרייה, מרכז רפואי, מעונות יום, בריכת שחייה, מגרש הוקי קרח, משטחי קרלינג, חדר כושר, מגרשי כדורסל, גן שעשועים מקורה, אולם קולנוע וקפיטריה. קרוב לעיר נמצא "Eskimo Museum", מוזיאון לתרבות האינואיטית, המופעל על ידי הבישופות של צרציל. במוזיאון נמצאים מעל 850 פריטי אומנות אינואיטית. הפריטים כוללים פסלים היסטוריים ועכשוויים העשויים מאבן, עצמות ושנהב, כמו גם פריטים ארכאולוגיים ודגימות של חיות בר שלדים, פוחלצים וכו.

עד סוף שנות ה-80, השלטון המקומי בעיר והסוכנות הקנדית לפארקים ערכה מסע הסברה וחינוך לתושבי העיר בנושא בטיחות באזורים בהם מסתובבים חופשי דובי קוטב, מה שצמצם באופן משמעותי את מספר ההיתקלויות האלימות עם הדובים, וכתוצאה מכך תרם לתיירות האקולוגית, כך שגם תושבי העיר וגם דובי הקוטב הרוויחו מהמהלך.

אוכלוסיית העיר פחתה בעקביות

אוכלוסייה בצרציל במהלך השנים