Back

ⓘ אולבני




אולבני
                                     

ⓘ אולבני

אולבני היא בירת מדינת ניו יורק בארצות הברית. היא שוכנת 233 ק"מ צפונית לעיר ניו יורק, מדרום למפגש הנהרות מוהוק והדסון. כמו כן אולבני היא גם עיר המחוז של מחוז אולבני.

                                     

1. היסטוריה

האירופאי הראשון שהגיע לאזור היה הנרי הדסון בשנת 1609, כאשר חקר עבור חברת הודו המזרחית ההולנדית.

אולבני ידועה כיישוב האירופי השני שנוסד במה שעתיד להיות 13 המושבות הראשונות של ארצות הברית, אחרי גיימסטאון בווירגיניה. ב-1614 נבנה במקום מבצר על ידי ההולנדים שקראו למקום "ניו אורנז" על שם בית המלוכה ההולנדי, בית אורנז.

ב־1664 נכבש האזור על ידי הבריטים, והעיר נקראה מחדש אולבני על שם הדוכס של יורק ושל אולבני - שהפך יותר מאוחר למלך גיימס השני בית מלוכה אחד מלך באנגליה ובסקוטלנד; התואר "דוכס אולבני" הוא התואר המסורתי של בנו הצעיר של מלך סקוטלנד. והייתה לחלק ממושבת ניו יורק.

בשנת 1754 התכנסו בעיר נציגים מהמושבות האמריקאיות. נציג מפנסילבניה, בנגמין פרנקלין הציע לראשונה בהיסטוריה מעין איחוד של המושבות. אמנם הצעה זו אף פעם לא הוכרה באופן רשמי, אך היא השפיעה על חוקת ארצות הברית, שתיכתב כ-33 שנה מאוחר יותר. בשנים אלו התרחשה מלחמת הצרפתים והאינדיאנים, דבר שהקשה על פיתוח העיר. בזמן מלחמת העצמאות של ארצות הברית, חל בעיר גל צמיחה אדיר. לעיר הגיעו מהגרים רבים, בעיקר מורמונט ומקונטיקט. אולבני הפכה בירת מדינת ניו יורק בשנת 1797.

בשלהי המאה ה-18 ותחילת המאה ה-19 הפכה העיר למרכז תחבורתי. בתקופה זו הייתה העיר גם העיר העשירית ולעיתים גם התשיעית בגודלה במדינה, דבר שלא חזר שוב. בנוסף על היותה מרכז תחבורתי עצום, הייתה אולבני גם מרכז סחר ותעשייה. במהלך המאה ה-19 הייצוא העיקרי של העיר כלל פרוות, חיטה, בשר ועץ. בנוסף על אלו, הוקמו בעיר בנקים וחברות פיננסיות רבות, כאשר הידועה שבהן היא אמריקן אקספרס שהוקמה בעיר בשנת 1850.

אולבני היא העיר הראשונה בארצות הברית ואחת מהערים הראשונות בעולם שפתחה נמל תעופה, בשנת 1908. נמל התעופה הועבר ממקומו בשנת 1928. למרות תוכניות פיתוח רחבות, מרבית מהאוכלוסייה עזבה בשנות ה-50 וה-60 כתוצאה מתהליכי פרוור.

                                     

2. דמוגרפיה ואוכלוסייה

נכון לשנת 2015, האוכלוסייה מוערכת בכ-98 אלף נפש. לאורך כל שנות קיומה אוכלוסיית אולבני הייתה מגוונת מאוד. כיום 52.3% מהאוכלוסייה היא לבנה, 27% אפרו-אמריקאים, 7.4% אסייתים, והשאר ממיעוטים אחרים.

הזרם הדתי הדומיננטי בעיר הוא הנצרות הקתולית, המונה כ-47% מאוכלוסיית העיר. כ-12% מהאוכלוסייה משתייכים לזרמים נוצריים אחרים.

בעיר יש קהילה יהודית חזקה מאז שנת 1658. בעיר יש בתי כנסת רבים מכל הזרמים, ואף אחד מבתי הכנסת הקראיים היחידים שמחוץ לישראל. כיום, חיים בעיר כ-12.000-13.000 יהודים, שמהווים כ-4.2% מאוכלוסיית העיר.

                                     

3. פוליטיקה וממשל

מועצת העיר מורכבת מראש העיר ומחמישה עשר נציגים הנבחרים אחת לארבע שנים מחמישה עשר מחוזות בחירה.

מבחינה ארצית, המפלגה הדמוקרטית דומיננטית בעיר מאז שנות ה-20 של המאה ה-20.